El papanicolau es un estudio que todas las mujeres deberían hacerse cada año. Sin embargo, por falta de información, miedo o ganas esto no ocurre.

Creamos una ayuda rápida para que conozcas qué es el papanicolau, cuándo hacértelo y los falsos mitos que lo rodean.

Descubrí todo sobre el estudio y aprendé a cuidarte de una mejor forma. Y no olvides de compartirlo con tus conocidas para que todas las mujeres se lo realicen cada año.

¿Qué es?

Al papanicolau también se lo conoce con el nombre de citología vaginal. Se centra en detectar cambios anormales en las células del cuello uterino. Dependiendo de tus antecedentes, de tu edad y de los resultados de tu último examen va a variar la frecuencia con el que te lo debés realizar.

¿Por qué es importante? El «Pap», como se lo suele conocer, permite detectar las células que podrían causar cáncer de cuello uterino (cáncer cervical). Además, la prueba detecta cambios provocados por el virus del papiloma humano (VPH), aunque no descubre la presencia del VPH en sí.

¿Cómo se realiza el papanicolau?

El papanicolau suele formar parte de tu chequeo de salud, control ginecológico o examen pélvico. Cuando se realiza, el médico introduce un espéculo de plástico o metal en la vagina durante la prueba.

Este instrumento se utiliza para separar las paredes de la vagina y que el profesional pueda llegar al cuello uterino. Luego el médico utiliza una espátula o un cepillo muy pequeño para recoger células suavemente que formarán parte de la muestra. Esas células son las que se envían al laboratorio para su análisis.

En contra de lo que muchos creen, el papanicolau tarda sólo unos minutos. Y si bien no causa dolor, sí podés llegar a sentir molestia en el momento que el médico usa el espéculo o cuando se recogen las células para su estudio.

5 mitos sobre el papanicolau

Una de las principales razones por las cuales las mujeres no se realizan la prueba es la cantidad de mitos que conocen. Nadie sabe de dónde salen ni cómo se crean, pero la verdad es que existen.

Te contamos cuáles son los principales mitos y porqué son falsos. Recordá siempre que cuanta más información tenés, mejor te cuidás.

El papanicolau duele

Falso. Como dijimos anteriormente la colocación del separador vaginal puede incomodar un poco, pero no debe llegar nunca al dolor y sólo lleva un minuto.

Me lo puedo hacer en cualquier momento

Falso. El papanicolau no puede realizarse en cualquier momento. La prueba puede ser alterada si se hace antes o después de la menstruación, porque podría haber sangre. Además los flujos también pueden alterar los resultados. Otra recomendación es intentar evitar las relaciones sexuales durante tres días.

Sirve para detectar otros cánceres

Falso. Cómo vimos anteriormente, la prueba sirve para detectar lesiones precancerosas y el cáncer temprano del cuello uterino. Si bien no es útil para encontrar otros tumores, pueden detectarse cánceres del endometrio.

No necesito hacerme un papanicolau

Falso. Hay mujeres que creen no necesitar las pruebas porque no sienten ningún dolor o molestia. Entonces piensan que todo está bien. Sin embargo, las lesiones precancerosas no producen ninguna molestia. Es por eso que es tan necesario realizarse el chequeo.

Tengo miedo de que salga mal

Falso. Aunque parezca extraño, muchas pacientes piensan esto. El miedo a saber la verdad puede llevar a las personas a no querer conocer su diagnóstico. Igualmente es importante entender que la única forma de realizar un tratamiento es haciendo primero las pruebas. Además, la mayoría de las veces el papanicolau da negativo.papanicolaupapanicolau

Requisitos para hacerte un papanicolau

Si bien el examen no es complejo ni implica riesgos, es importante que conozcas los principales requisitos para realizarlo.

No estar menstruando

Como vimos antes, es fundamental evitar cualquier tipo de fluido al realizarse el examen. Sobre todo si hablamos de sangrado menstrual, que puede llegar a cubrir las células que se toman como muestras. Esto genera que no se puedan observar de forma adecuada a través del microscopio.

No haber tenido relaciones sexuales

Para el papanicolau es importante no haber tenido relaciones sexuales un par de días antes. Al igual que el sangrado menstrual, los fluidos sexuales pueden modificar la apariencia y consistencia de las células. Ésto dificulta el análisis de las muestras, por lo que sin dudas va a alterar los resultados.

No hacerse lavado vaginal antes de la prueba

Lo más importante del examen es que la vagina se encuentre en su estado natural. Sin mayores alteraciones externas. Por eso también se recomienda que no se realicen lavados para notar la presencia de mucosidad y partículas que suelen estar presentes en su interior.

El objetivo del papanicolau es notar la presencia de anomalías, como células o bacterias inflamatorias. Si se realiza un lavado, éstas podrían removerse con él.

No aplicar medicamentos vaginales como cremas

Tal como vimos en los puntos anteriores, se debe intentar alterar la vagina lo menos posible para el examen. Las cremas o pomadas que se pueden llegar a aplicar pueden también dificultar el proceso de análisis.

Las células, en este caso, podrían tener una capa protectora por la misma crema y no ser visualizadas de forma correcta por los profesionales. Y, como ya vimos, si no pueden analizarse correctamente, los resultados no van a ser verdaderos.

Debe realizar a la mitad del ciclo menstrual

Si bien el estudio puede realizarse en cualquier día, se recomienda que se haga a la mitad del ciclo menstrual. En este punto las células se extienden, sin pliegues ni doblamientos, y ayudan a su visualización.

La imágen de las células que logran los profesionales en esos días es casi perfecta. Así, los resultados después de los estudios van a tener mayor precisión y vos vas a obtener un mejor diagnóstico.papanicolaupapanicolau

Realizate un papanicolau sin esperas

Si leíste todo el artículo seguramente estés interesada en realizarte un papanicolau o «Pap». Igualmente es importante que sepas que no todos los ginecólogos son iguales.

Para poder encontrar a un profesional de confianza, es necesario que tengas muchas opciones para elegir e información del médico, como experiencia laboral y de estudios.

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